Końskie, la masacre que Leni Riefenstahl negó haber visto

11 Otra foto de la masacre del 12 en la plaza Kosciuszko

07 en el mercado

Konskie, plaza Kosciuszko, 12 de septiembre de 1939. Fotos del Instituto Nacional de la Memoria de Polonia.

El 12 de septiembre de 1939 Końskie es una pequeña ciudad del centro de Polonia, a medio camino entre Varsovia y Cracovia, rodeada de bosques. En estos doce días de guerra, los alemanes han penetrado tan profundamente en el país que von Reichenau ha establecido en sus cercanías el cuartel general de su 10º Ejército. Hitler le visita, tras aterrizar en el aeródromo de Białaczów el día 10. Aún así la zona dista de ser segura para los invasores. Dos días antes se habían encontrado los cadáveres de seis soldados alemanes que al parecer habían sido sorprendidos durmiendo, y hoy un oficial de alto rango y cuatro soldados son encontrados muertos cerca del pueblo. Sus cuerpos son expuestos en una iglesia.  En septiembre de 1939 el 60% de los 10.000 habitantes de Końskie eran judíos. Sigue leyendo

Masacres en la campaña de Francia de 1940. Prisioneros negros.

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África Occidental Francesa en 1936. Mapa de L’Illustration, 29 février 1936, p. 261 (vía wikimedia)

En 1919, y tras los buenos resultados conseguidos durante la primera guerra mundial con el empleo de tropas coloniales en Europa, se proclama la ley de reclutamiento obligatorio en la África Occidental Francesa, una de las colonias más extensas del mundo, que abarcaba desde Mauritania hasta Níger. Sin embargo, y como con el contemporáneo sistema de caciques españoles. en la práctica sólo prestan servicio los más pobres de las diferentes aldeas, y aquellos que quieren salir de ellas, labrarse un porvenir, o seguir sus tradiciones guerreras. De hecho habrá miembros de tribus del golfo de Guinea sirviendo como askaris en lugares tan remotos como el África Oriental Alemana, la actual  Tanganika. Los alemanes hacia 1910, después de varias revueltas en casi todas sus colonias,  pagaban a sus tropas africanas el doble que los británicos, con lo que podían seleccionar candidatos de todo el continente.

Al comienzo de la segunda guerra mundial  se estima que unos 100.000 africanos occidentales sirven en el ejército colonial francés. No parece mucho para un territorio tan extenso, más de siete veces Francia (o nueve veces España) pero la población no llega a los 13 millones. De esos 100.000, una cuarta parte se queda para proteger esta y otras colonias, y los tres cuartos restantes se envían a Europa. Después de la experiencia de la primera guerra mundial, los africanos y el resto de contingentes coloniales son repartidos en unidades mixtas con otras metropolitanas, llamadas divisiones de infantería colonial (DIC). Por ejemplo, la 4º DIC cuenta con el 16º y 24º regimientos de tiradores senegaleses, y el 2º regimiento de infantería colonial, formado por soldados blancos y miembros de otras colonias. La inmensa mayoría de los oficiales y suboficiales son blancos, así como las unidades de artillería y otros servicios, de una forma bastante parecida a las divisiones del ejercito angloindio. Y si los gurkhas tienen sus cuchillos kukri, a los “senegaleses” (a fin de cuentas, la colonia más habitada, y donde está la capital) los franceses les proporcionan el coupe-coupe, un cuchillo, o más bien machete, de unos 40 cm. Sigue leyendo

Werner Heyde. La psiquiatría en los campos de concentración, los Totenkopf y la Aktion T4.

Werner Heyde figura en los libros de historia del III Reich por dos motivos. En las historias militares, o de las SS, es el joven psiquiatra que despejó las dudas de Himmler acerca de la cordura y buen juicio de Theodor Eicke. A raíz de sus informes, Eicke pasó de estar recluido en una clínica psiquiátrica, a ser nombrado comandante del mayor campo de concentración (KZ) de Alemania, Dachau, desde junio de 1933. A partir de ahí Eicke desarrolló una singular carrera como organizador de todo el sistema de campos de concentración del III Reich, previo asesinato de Ernst Röhm en la llamada Noche de los cuchillos largos. En 1940 abandonó estas responsabilidades para liderar una división con el personal de sus campos. Terminó muriendo en el frente, cuando su Storch fue derribado el 26 de febrero de 1943. Quizás debido a esa temprana muerte, todo el personal de los KZ, en los juicios de la posguerra, atribuyeron a su formación la crueldad y dureza del sistema. Ellos sólo seguían las órdenes de Eicke. Nada más.

Pero regresemos a Werner Heyde. Sigue leyendo

Oficiales de las Waffen SS que también sirvieron en campos de concentración, exterminio, y Einsatzgruppen

Entre los aficionados a la historia militar, en ocasiones existe cierta confusión sobre si los miembros de las SS armadas (SS-Verfügungstruppe, más adelante Waffen-SS) eran simplemente soldados profesionales, y que no tenían nada que ver con el personal de los campos de concentración (SS-Totenkopfverbände)  o las SS “normales” (SS Allgemeine) Es decir, si las siglas comunes eran algo así como una simple coincidencia, y que el personal de una organización no tenía que ver con el de las otras. Que Theodor Eicke, primer inspector del Konzentrationslager  muriera como comandante de la división Totenkopf es una coincidencia. Que Joaquim Peiper sirviera entre enero y marzo de 1936 en Dachau, y que como adjutant administrativo de la oficina de Himmler, participase en la planificación de la administración de Polonia, y visitase con él campos de concentración, guettos, etc., no quita que después fuera un destacado oficial de combate.

A continuación reproduzco dos tablas con los oficiales de las Waffen SS que a su vez sirvieron en campos de concentración, incluso de exterminio, así como en los Einsatzgruppen. El servicio en estas unidades se daba tanto antes como después de estar destinados a unidades de combate, y los motivos podían ser muy diversos: personal destinado al frente oriental como castigo, heridos incapacitados para el servicio en el frente,  o simple necesidad de sus capacidades profesionales, según las circunstancias de cada uno. Por ejemplo, Josef Mengele, el famoso médico de Auschwitz desde 1943, fue reclutado en 1940 por la Wehrmacht, y fue voluntario a las Waffen SS, sirviendo en la 5º SS Division “Wiking”, donde ganó la cruz de hierro de 2º y 1º clase. Una herida en una pierna hizo que en 1942 se le declarara no apto para el frente.

Por supuesto esta tabla cuenta sólo los oficiales, no suboficiales y tropa, que también sirvieron en  la ejecución del genocidio. El Einsatzgruppen A,  por ejemplo, adscrito al grupo de ejércitos Norte, de 990 integrantes 340 pertenecían a las Waffen SS. Otro tercio era de las distintas policías del Reich, y el restante de personal de servicio (conductores, intérpretes, operadores de comunicaciones…) suministrados por la Wehrmacht.

Habrá que recordar que uno de los objetivos declarados de las Waffen SS era proporcionar a las fuerzas policiales el prestigio que entrañaba el participar en combate, y que nadie pudiera reprocharles que se habían dedicado a labores de retaguardia mientas la nación luchaba en el frente. En cuanto a las unidades extranjeras, en su inmensa mayoría oficiales y suboficiales eran alemanes o volkdeutsche. Al final de la guerra muchos batallones de policia auxiliar o servicios uniformados de poblaciones del este (estonios, letones. ucranianos, en menos proporción lituanos) pasaron en batallones enteros de servir en campos de concentración o labores antipartisanas a las Waffen SS. Esto no significaba que se convirtieran en miembros de las mismas de pleno derecho, sólo que servían en ellas; en muchas ocasiones no llevaban en el cuello las runas SS, sino símbolos nacionales. Sus miembros condecorados, incluso los escasos oficiales y suboficiales, no se inscribían en el libro de honor de las Waffen SS.

Número

División

Oficiales que sirvieron en Kz/ Ks / campos de  exterminio

Oficiales que sirvieron en Einsatzgruppen

«Leibstandarte Adolf Hitler»

16

3

«Das Reich»

39

1

«Totenkopf»

159

1

«Polizei»

29

3

«Wiking»

45

«Nord»

57

«Prinz Eugen»

23

«Florian Geyer»

28

1

«Hohenstaufen»

22

2

10ª

«Frundsberg»

20

11ª

«Nordland»

12

12ª

«Hitlerjugend»

6

1

13ª

«Handschar» (Kroatische Nº 1)

9

14ª

«Galizische» o Galicia (Ukrainische Nº 1)

5

1

15ª

Lettische Nº12

5

16ª

«Reichsführer-SS»

17

1

17ª

«Götz von Berlichingen»

15

18ª

«Horst Wessel»

7

1

19ª

Lettische Nº2

3

1

20ª

Estnische Nº1

7

1

21ª

«Skanderbeg»

4

22ª

«Maria Theresia»

3

23ª

«Kama» (Kroatische Nº 2) Fue disuelta a finales de 1944. Los restos se trasladaron a la Nederland, con el mismo número 23.

5

23ª

Nederland, formada tras la disolución de la división 23ª “Kama”.

24ª

«Karstjäger»

1

25ª

«Hunyadi» (Ungarische Nº 1)

2

26ª

«Hungaria» (Ungarische Nº 2)

3

27ª

«Langemarck» (Flämische Nº 1)

5

28ª

«Wallonien»

0

29ª

(anteriormente «Brigada Kaminski», Russische Nº 1)

3

1

29ª

Italienische Nº 1

30ª

Russische Nr. 2

2

30ª

Weißruthenische Nº 1

2

31ª

31ª SS-Freiwilligen Grenadier Division

2

32ª

«30 Januar»

33ª

Ungarische Nº 3

33ª

«Charlemagne»

1

34ª

«Landstorm Nederland»

6

35ª

35ª SS-Polizei Grenadier Division

1

36ª

36ª Waffen Grenadier Division der SS

7

1

37ª

«Lützow»

0

38ª

«Nibelungen»

0

1

Glodsworthy, Terry: Valhalla’s Warriors: A history of the Waffen SS. Dog Ear Publishing. Indianapolis, Indiana, 2007 (muestra dos tablas separadas). Su fuente son los libros de French L. MacLean: The Camp Men: The SS Officers Who Ran the Nazi Concentration Camp System y The Field Men: The SS Officers Who Led the Einsatzkommandos – the Nazi Mobile Killing Units, Schiffer Military History, 1999 y 2001. De unos mil cien oficiales SS estudiados por Maclean con responsabilidades en el sistema concentracionario, unos quinientos habían servido en el frente, en las Waffen-SS. Las cifras no son definitivas, por ejemplo recientemente Charles Trang ha ampliado el número de oficiales  de la Totenkopf implicados de los 159 de MacLean a 259 en Totenkopf Archives,Editions Heimdal, Damigny 2011, pg. 277-285.

Masacres de la campaña de Francia V. Beuvry

Estela en la Plaza de los Mártines de Beuvry

Estela en la Plaza de los Mártines de Beuvry. Fotografía de Thadée Szalamacha, original alojado en http://memoiresdepierre.pagesperso-orange.fr/


Beuvry
es otro municipio francés situado en la región Nord-Pas-de-Calais, muy cerca de Bélgica. En 1936 tenía censados 5.870 habitantes.

El viernes 24 de mayo de 1940 la guerra llega también a sus calles,que hasta entonces sólo han servido de tránsito para tropas que van de un lado a otro. Pero al mediodía dos carros ligeros franceses se detienen en la calle Beau Marais, cerca del cruce, y sus tripulantes piden agua y comida. Vienen de la zona de Arras. Al poco llega un oficial en un coche y ordena a los soldados destruir los carros y seguir la retirada. Cumplen las órdenes destruyendo el tren de rodaje.

A las 15:30 llegan los alemanes, desde el ferrocarril Lille-Bethune y el canal. Pertenecen al 1º SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment y al SS-Pionier-Bataillon Totenkopf. Disparan aleatoriamente a todo lo que les parece sospechoso, y los civiles se refugian en casas y sótanos. En la calle Beau Marais cae herido un primer soldado alemán por un disparo,  parece que los aliados van a ofrecer resistencia desde el otro lado del canal. El objetivo de los alemanes es el puente de Gorre, sobre el  canal de Aire-sur-la-Lys a La Bassée. Pero al otro lado se esconde una automitrailleuse, bajo el mando del subteniente Jacques Morat, del 7º GRDI y un carro ligero inglés, además de unos 50 hombres del 512º Régiment d’Infanterie Régionale, con sus fusiles.  Sigue leyendo

Masacres en la campaña de Francia III. Vandelicourt / Berles-Montchel

Monumento Vandelicourt, Berles-Monchel.

Estela de granito recordatorio de los hechos, reubicada y restaurada en 1992. Foto de Herve Mailly, procedente de http://memoiresdepierre.pagesperso-orange.fr/,

Mientras el SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 1º perpetraba sus masacres en Aubigny, soldados del  transitan por la Route Nationale de Arras a Saint-Pol, y se detienen en Vandelicourt, en la commune de Berles-Monchel, en la misma región Nord-Pas-de-Calais. Sacan a los hombres de las casas y matan a 45 personas, 41 refugiados y 4 residentes en el municipio. Parece que los alemanes han creído oír disparos procedentes del pueblo, y la matanza no se detiene hasta que una mujer en alemán les convence de que no hay soldados entre ellos. En el censo de 1936 en todo Berles-Montchel hay empadronados 337 habitantes, así que no es de extrañar que entre tantos rehenes sólo cuatro fueran paisanos. En el listado de víctimas recopilado en esta web dedicada a la historia local de la región, encontramos que entre ellos había varios franceses, belgas y polacos, aunque residentes en otros pueblos de la región, y también un tal Antonio Martínez, con domicilio en Waziers pero de nacionalidad española, asesinado por los Waffen SS con 42 años ese fatídico 22 de mayo de 1940.

A. Coilliot: Mai 1940, un mois pas comme les autres, le film des événements dans la région d’Arras. Arras, 1980, p.181. Citado en esta página web dedicada a la historia local de la región.

Kléber Deberges: 1940, la terrible année. Editions Auchel, 1980. L’abeille de la Ternoise (un periódico local) : Les atrocités SS à Aubigny-en-Artois.

Jean-Luc Leleu: La division SS “Totenkopf” face à la population civile du nord de la France en mai 1940 (En 39/45 Magazine, Nº 177, Marzo 2001).

Masacres en la campaña de Francia II. Aubigny-en-Artois

monolito en Aubigny-en-Artois

Monolito a las víctimas en la cantera de Aubigny-en-Artois. Foto original de http://www.webmatters.net

El martes 21 de mayo de 1940 soldados del SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 1 llegan a Aubigny-en-Artois desde Avesne-le-Comte, después de haber pasado por Arras el día anterior.

Aubigny-en-Artois es un pueblecito cerca de Arras, en la región Nord-Pas-de-Calais, y que tenía 899 habitantes censados en 1936, pero que ahora está lleno de refugiados, tanto belgas como franceses. Los Waffen SS parecen furiosos, y disparan sobre todo lo que se mueve, así que los civiles corren a refugiarse en sus casas. Un anciano que sale de su casa con una escopeta cae muerto imediatamente. Sobre las 16:00 horas varios edificios del pueblo son incendiados, y en las casas de Plouviert y Breuvart se oyen tiros. Han fusilado a los granjeros delante de sus esposas.

Al día siguiente parece que los soldados intentan congraciarse con la población, Al principio todo va bien, pero empiezan a recibir disparos de tropas inglesas, que resisten desde la estación de ferrocarril.  También se suceden los ataques aéreos, y una pieza antiaérea ligera y sus servidores son destruidos por aviones aliados. Los Waffen SS pierden la paciencia. Por lo visto, sospechaban que los lugareños habían matado a un aviador alemán derribado en las cercanías. Además, en las afueras han encontrado un montón de uniformes ingleses, y temen que soldados de esa nacionalidad ahora se escondan con ropas civiles. Así que reúnen a 64 rehenes, los llevan a la cantera y los ejecutan con una ametralladora. Los dos días siguientes el resto de paisanos, bajo órdenes alemanas, se dedican a sacar cadáveres del pueblo y reunirlos en la cantera, donde los entierran, incluyendo un buen número de refugiados de otros pueblos, belgas y franceses. En el monumento construido en 1952 figuran con su nombre y apellidos 98 víctimas. Unos pocos murieron bajo el fuego cruzado, pero de 80 a 91 perdieron la vida fusilados por los alemanes. No se llegó a identificar ni a juzgar a ninguno de los perpetradores de esta masacre, ni si quiera se sabe a qué compañía concreta pertenecían, pero Charles Trang confirma que pertenecían al I./SS-T.IR 1, bajo el mando de Hellmuth Becker.

Charles Trang, autor de Totenkopf (2006), debate este tema en el Axis History forum (marzo de 2011), aunque la mayoría de los detalles aquí expuestos provienen del libro de Kléber Deberges: 1940, la terrible année. Editions Auchel, 1980.

Web francesa dedicada a las víctimas. con listado de sus nombres, fechas de nacimiento, detalles de su muerte, y bibliografía.

El monumento y un resumen de los hechos en una web dedicada a los cementerios militares (en inglés).

Historial de la Totenkopf, con la enumeración de este y otros crímenes de guerra cometidos por esta unidad a lo largo de la segunda guerra mundial.